En el Sur, desde enero hasta marzo, se pueden encontrar en las yubartas en frías costas de la Antártida y Chile, donde se alimentan y deben llenar sus depósitos de grasa para tener la energía para su viaje extraordinario hacia el Panamá, por que durante el viaje, los adultos prácticamente no se alimentan.

Las ballenas jorobadas migran, todos los años, desde el Polo Sur y el Polo Norte hasta las costas del Pacífico de Panamá, para aparearse y dar a luz e incluso enseñar a nadar a sus crías en las cálidas y someras aguas de nuestro país; por ende muchas de estas ballenas son panameñas.

La “Megaptera Novaeangliae“, el nombre científico de esta especie de ballena, significa “alas gigantes”, y se refiere sus grandes aletas dorsales, que pueden llegar a medir un tercio del cuerpo de la ballena. Se estima que cada año más de 2,000 emigran de la Antártida y de Alaska a Panamá.

Estos cetáceos del sur cuentan con la migración más larga entre los mamíferos, ya que viajan más de 8,000 kilómetros hasta su destino final. Es la única migración de ballenas, a nivel mundial, que cruzan el Ecuador.

Prácticamente cuando las ballenas del sur han abandonado las costas panameñas, llegan las ballenas del norte. Incluso hay años en que ambos grupos se encuentran y posiblemente se aparean.

Las hembras de las ballenas jorobadas pueden tener una longitud de hasta 17 metros de largo, mientras que los machos pueden medir hasta 15 metros. Estos animales alcanzan pesos de hasta 36 toneladas y viven en promedio 40 años.

Humpback Whales - The Oceans Travellers
Es un animal acrobático, les encanta saltar fuera del agua, a menudo romper y golpear el agua y realizar giros acrobáticos. Los machos producen una compleja canción que puede durar hasta 20 minutos y la repiten juntos, todos los machos, durante horas.

¿Cuándo Pueden ser Vistas las Ballenas en Panamá?

Cerca de 2.000 ballenas migran desde la Antártida y llegan a nuestra costa entre julio y octubre, aunque algunas se quedan hasta noviembre. Es importante resaltar que agosto y septiembre son los mejores meses para observar ballenas jorobadas en Panamá.

Mientras tanto, sus familiares del Ártico Norte preferían venir a Panamá de enero a marzo. Este grupo de ballenas es más pequeño que el de sus primos del sur, solo unos pocos cientos. ¡Panamá es uno de los dos únicos lugares en el mundo que recibe poblaciones de ballenas jorobadas de ambos polos!

¿Porqué a las Ballenas les Gusta Panamá?

Las costas poco profundas de Panamá son ideales para que las ballenas jorobadas se reproduzcan y den a luz, porque son aguas cálidas y sin depredadores naturales, como las orcas. Les encanta nadar y protegerse en las zonas cercanas de las islas no tan alejadas de la costa.

Las crías nacen con muy poca grasa corporal, por lo que no sobrevivirían en las aguas extremadamente frías de los polos. También en esta área, pueden alimentarse de forma libre y segura, para crecer saludables y almacenar la grasa necesaria para soportar el viaje de regreso y las bajas temperaturas que les espera y también obtener la fuerza suficiente para escapar de sus depredadores. Los bebés pueden consumir hasta 100 litros de leche al día, mientras que las madres les cantan adorables canciones de cuna.

Whale Watching in Cebaco

Se sabe que hay más de 30 especies de ballenas y delfines en las aguas de Panamá, ofreciendo a los observadores de ballenas la oportunidad de encontrar muchas especies diferentes y otros animales marinos salvajes como las tortugas marinas y miles de aves migratorias.

La ruta costera tiene otros peligros como nosotros, los humanos, la pesca con redes y el turismo irresponsable las hacen vulnerables. Cada año, cientos de ellas son golpeados por botes y otros se enredan en las redes y aparejos de los pescadores.

¿Dónde se Pueden Observar Ballenas en Panamá?

Las islas de Panamá, son los lugares privilegiados donde se pueden ver las ballenas jorobadas, Coiba, Cébaco, Iguana, Islas Taboga, el archipiélago de Las Perlas y el Golfo de Chiriquí son destinos preferidos por turistas, científicos y locales para disfrutar de la migración de las ballenas y sus crías.

En Veraguas, específicamente en la Isla Cébaco, se realizan excursiones para ver “jorobadas” como dicen a esta especie de ballena. Es la tercera isla más grande de Panamá y se encuentra en el límite de dos de las áreas protegidas más importantes de Panamá, por lo que es uno de los lugares favoritos para las ballenas.

La Isla de Coiba, al sur de Veraguas, es uno de los parques marinos más grandes del mundo, con un área de 2,701 km2. Existe un centro de investigación para este cetáceo. En esta isla, la gente también puede disfrutar de la presencia de orcas, delfines tropicales y delfines nariz de botella, y muchos otros animales salvajes marinos.

Isla Iguana es otro lugar favorito de las ballenas, para dar a luz a sus crías. Alrededor de la isla, encontrarás el arrecife de coral más grande en el Golfo de Panamá y, por supuesto, una gran cantidad de ballenas jorobadas, como en ningún otro lugar.

También ser avistastadas en San Miguel, Taboga, Contadora, Panama Bay, Gulf of Chiriquí, Gulf of Montijo, and Chocó.

Panama Whale Watching

¿Qué precauciones se deben tomar para visitar las ballenas?

Durante la temporada de reproducción de las ballenas jorobadas, muchos turistas y científicos llegan a Panamá para disfrutar el momento. Panamá es un país que promueve la creación de santuarios de ballenas y en el que se valora mucho el respeto a las especies marinas, y especialmente a aquellas en peligro de extinción.

La temporada de observación de ballenas es muy importante para nosotros, usamos los meses previos, para crear conciencia sobre las necesidades de los cetáceos y promover la difusión de información sobre su protección.

Las ballenas jorobadas son muy fáciles de ver, ya que se mantienen durante mucho tiempo en la superficie del mar. Sin embargo, debido a la gran cantidad de personas que llegan al istmo, los visitantes deben seguir reglas básicas cuando se encuentran cerca de una ballena jorobada:

  1. Evite acercarse a las hembras con crías, a pesar de ser seres muy pacíficos nunca se sabe lo que una madre haría para proteger a su hijo.
  2. Cuando nos acercamos a uno 300 metros de distancia debemos bajar la velocidad o incluso detenernos, el ruido de los motores las perturba.
  3. Jamás acercarnos a menos de 200 metros, no podemos predecir en qué dirección nadarán y podemos chocarnos con ellas.
  4. La forma más segura de acercarse es en forma paralela a la dirección donde se le ve nadar. Jamás se le acerque en forma directa por delante o por detrás.
  5. En todo momento guarde silencio.
  6. Jamás intente nadar o bucear cerca de ellas.
  7. El tiempo de avistamiento no debe exceder los 30 minutos.
  8. No tire desperdicios al mar, incluso la basura que tiramos a las calles finalmente llega al mar y las perjudica.
  9. Las embarcaciones grandes deben permanecer a 2 kilómetros de distancia.

Los esperamos pronto en Veraguas, con los “Gigantes del Océano”.

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